Chiapas: El Camino de la Resistencia/The Road of Resistance

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Un aire fresco y húmedo sopló. Era la madrugada del 1 de enero de 1994 y la niebla cubría aún las montañas del sureste chiapaneco. Juan Vázquez Guzmán tenía apenas 13 años. Vio como de las tinieblas de la Selva Lacandona emergían miles de hombres y mujeres, encapuchados y armados. Le “declaramos la guerra al mal gobierno”, dijeron. Nadie lo esperaba aunque Juan veía como se preparaban desde que era casi un bebé.

Somos producto de 500 años de luchas. Los desposeídos somos millones y hoy decimos ¡BASTA!. Así apareció por primera vez el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN). Una guerrilla del estado mexicano de Chiapas que se levantó en armas reivindicando Trabajo, Tierra, Techo, Alimentación, Salud, Educación, Independencia, Libertad, Democracia, Justicia y Paz.

Como joven indígena tzeltal, Juan Vázquez trabajó junto a su padre en la milpa y en el cafetal del ejido de San Sebastián Bachajón en Chiapas. Manos duras y estómagos vacíos. Comían lo que les daban un pequeño terreno y el sudor de su frente. “Nosotros dependemos de la tierra, que es una herencia ancestral de nuestros antepasados y también es una herencia para las futuras generaciones”, reflexiona Juan. Desde adolescente caminó al lado de los zapatistas, comprometido con la lucha por sus derechos como mexicanos y como pueblos indígenas, en un estado donde las instituciones estaban ausentes y los ciudadanos, olvidados.

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A fresh, humid breeze was blowing. It was the dawn of the 1st of January of 1994 and fog still covered the mountains of southeast Chiapas, in Mexico. Juan Vázquez Guzmán was only 13 when he saw how thousands of men and women, hooded and armed, emerged from the mist of the Lacandon Jungle. “We declare war our bad government”, they said. No one expected it, although Juan had seen them prepare since he was a baby.

“We are the product of 500 years of battles. We, the deprived, are millions and today we say, enough!”. That is how the Zapatista Army of National Liberation (EZLN) was born. This guerrilla force from the Mexican state of Chiapas rebelled to reclaim work, land, shelter, food, health, education, independence, freedom, democracy, justice and peace.

As most Tzeltal indigenous young men, Juan Vázquez worked with his father in the cornfields and coffee plantations located at the common lands – in San Sebastián Bachajón, Chiapas. They had strong hands and empty stomachs. They ate whatever the soil and their sweat gave them. “We depend on our land; an ancient legacy from our ancestors and a legacy for the future generations”, ponders Juan. Since he was an adolescent he has walked on the side of the Zapatistas. He is committed to the fight for their rights as Mexicans and as indigenous people, in a region where institutions have been absent and the citizens forgotten.

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